Les travaux de recherche menés au sein de l’unité se situent à la frontière entre la psychologie sociale, la sociologie et la philosophie. Ils s’ancrent généralement dans des études de cas, permettant de tester les concepts théoriques mobilisés et d’en proposer des extensions et adaptations.

Les thèmes de recherche de l’unité sont nombreux et sujets à évolution suivant les intérêts des membres de l’équipe. Cette dynamique explique la diversité des profils des collaborateurs de l’UPO.